Watershed Technology, Inc., una startup software che aiuta le aziende a monitorare e ridurre le loro emissioni di gas serra, ha chiuso round di investimento Serie C da 100 milioni di dollari. Questo porta la sua valutazione a 1,8 miliardi di dollari e riflette la crescente pressione sulla divulgazione delle emissioni delle emissioni di acqua e di carbonio.

 

Riguardo la reportistica in maniera di sostenibilità, ci sono voluti “15 anni in preparazione, e ora sembra sia arrivato finalmente il momento “, ha detto Taylor Francis, uno dei co-fondatori, riflettendo sulle conversazioni che ha avuto con dirigenti di diverse industrie riuniti a Davos il mese scorso per il World Economic Forum. “Climate business is becoming the business”, afferma sempre Taylor.

 

Una metrica che Watershed utilizza per misurare il proprio progresso è il “carbon under management”, ovvero la quantità di CO2 monitorata e gestita da Watershed. Più clienti si accedono al servizio, più crescerà quel numero, attualmente 479 milioni di tonnellate di CO2, o quasi l’1% del totale globale. In primo luogo, l’obiettivo del team di Watershed è che il totale del “Carbon under management” aumenti man mano che il loro business si espande. Poi, mentre Watershed aiuta le aziende ad abbracciare e ridurre i loro livelli di inquinamento, il carbonio gestito dovrebbe diminuire. Il round di finanziamento appena concluso, guidata da Greenoaks, un cliente e investitore iniziale, con la partecipazione di Sequoia Capital, Kleiner Perkins e altri, aiuterà a espandere le operazioni.

Gli standard globali per la contabilità aziendale delle emissioni di carbonio, il Protocollo dei Gas a Effetto Serra, sono stati sviluppati per la prima volta oltre 20 anni fa. Da allora, gli imprenditori hanno sviluppato software per aiutare le aziende a misurare meglio le loro emissioni e divulgarle con gradi variabili di successo. L’esercizio è diventato particolarmente complesso da quando la necessità di contabilizzare le emissioni della catena di approvvigionamento (note come emissioni “Scope 3”) è diventata più comune.

 

In quattro anni, Watershed ha attirato clienti che, secondo l’azienda, includono quattro delle sei banche più grandi e sei delle dieci più grandi società di private equity. Lo scorso anno ha raddoppiato il numero dei dipendenti, portandoli a 300, e prevede ulteriore crescita fino a 500 persone entro la fine dell’anno. Inoltre, lato acquisizioni, Watershed ha acquisito l’anno scorso una società di dati ambientali, VitalMetrics.

 

I fondatori e gli investitori di Watershed vedono una sempre maggiore attenzione delle aziende sul monitoraggio e rendicontazione dell’impronta carbonica, a causa della continua crescita dell’inquinamento globale da gas serra e dei suoi effetti su fenomeni come il clima estremo e l’innalzamento del livello del mare. Le stesse persone che hanno fondato Watershed, Francis, Avi Itskovich e Christian Anderson, hanno lavorato insieme in Stripe, l’azienda di pagamenti che ha proposto obiettivi e programmi climatici aggressivi per diversi anni, tra cui il lancio del fondo di rimozione del carbonio Frontier. Un anno fa, Watershed ha stretto una partnership con Frontier, che include altre importanti aziende tecnologiche e società di consulenza, per consentire ai suoi clienti di acquistare servizi di rimozione del carbonio.

 

Il trio ha sviluppato l’idea dietro Watershed durante le escursioni del fine settimana, ha detto Francis, cercando di capire quale tipo di servizio potesse ridurre o rimuovere 500 milioni di tonnellate di CO2 all’anno entro il 2030. L’esperienza dei fondatori nel vedere Stripe sviluppare la sua operazione climatica li ha persuasi che la domanda di servizi aziendali legati al clima crescerà solo nei prossimi anni. Hanno fondato Watershed nel 2019 e l’hanno lanciata pubblicamente entro due anni.

 

“Credo che abbiano visto che avrebbero avuto bisogno di strumenti software nel prossimo futuro”, ha detto Ryan Panchadsaram, consulente di John Doerr, presidente di Kleiner Perkins e investitore iniziale di Watershed. “Il motivo per cui questa azienda è così grande è che molte delle – chiamiamole le Fortune 500, addirittura 1.000 – stanno tutte compilando queste dichiarazioni, cercando effettivamente di misurare le loro emissioni. Perché se vogliono gestirle, devono prima misurarle”.

 

Il round di investimento guidato da Greenoaks arriva mentre i mercati dei servizi legati al clima sono in fase di maturazione e si separano dal più ampio gruppo di argomenti noto collettivamente come ESG, per ambiente, sociale e governance.

 

Praticamente tutti i settori dell’economia stanno considerando, se non già mettendo in atto, azioni concrete legate al clima. Molteplici motivazioni stanno alimentando questa tendenza, oltre alle realtà dei rischi climatici stessi. Gli investitori, i clienti e i dipendenti e tutti gli stakeholder delle imprese stanno facendo pressioni affinché le aziende stabiliscano e raggiungano obiettivi climatici. Anche i regolatori stanno spingendo sull’acceleratore, con governi nazionali e organismi sovranazionali che stanno lavorando a norme sulla divulgazione del clima che coinvolgeranno migliaia di aziende in una serie di nuovi regimi di divulgazione.

 

La Direttiva sulla Sostenibilità Aziendale dell’UE richiederà alla fine a quasi 50.000 aziende di divulgare informazioni finanziarie non tradizionali. La Streamlined Energy and Carbon Reporting del Regno Unito impone il Protocollo GHG e altre divulgazioni per quasi 12.000 aziende. La Securities and Exchange Commission degli Stati Uniti sta finalizzando nuove regole e i gruppi imprenditoriali stanno citando in giudizio la California a causa della sua nuova legge.

 

Le nuove tendenze del futuro riguardano le sanzioni circa il mancato rispetto delle leggi in materia di reportistica sostenibile e l’allargamento del perimetro di misurazione lungo tutta la filiera di fornitura. Una nuova proposta dell’UE potrebbe esporre le aziende a responsabilità civile se non affrontassero problemi ambientali e violazioni dei diritti umani nelle loro catene del valore.

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